Fuertes caídas de mercados por temor a la nueva variante de coronavirus

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Los principales mercados internacionales registraron fuertes caídas tras la detección en Sudáfrica de la nueva variante de coronavirus, denominada Omicron, por el temor de los operadores a su eventual impacto en la actividad económica mundial a partir de posibles restricciones.

Wall Street cerró la jornada en rojo, con un importante retroceso en su principal índice de referencia, el Dow Jones de Industriales, que cayó 2,53% en su peor descenso del año, motivado por el temor a restricciones en viajes y nuevos confinamientos.

Las bolsas europeas también registraron fuertes caídas de hasta 4,9%, en el mismo contexto de temor ligado a la nueva variante de Covid-19; y, en San Pablo, el Ibovespa también registraba el impacto y retrocedía 3,39% hasta 102.224 puntos.

Al término de la sesión en la Bolsa de Nueva York, el Dow Jones recortó 905,04 puntos, hasta 34.899,34 enteros; el selectivo S&P 500 resignó 106,84 unidades (2,27%), hasta 4.594,62 puntos; y el índice compuesto Nasdaq, que aglutina a las tecnológicas más importantes, perdió 353,57 enteros (2,23%), hasta 15.491,66 unidades.

Los tres índices de referencia acumularon pérdidas semanales: en el caso del Dow Jones por tercera semana consecutiva, al registrar un descenso de 2,71% desde el lunes; en el caso del S&P 500 la caída fue de 2,34%; y la del Nasdaq, de 3,14%.

La noticia de una nueva variante de coronavirus en Sudáfrica desató una oleada de ventas en Wall Street, en particular de las acciones de las empresas de cruceros, que bajaron más de 10%, y aerolíneas como United, que retrocedió un 13 % y eliminó las ganancias registradas en el año.

El mercado rotó por lo tanto hacia inversiones seguras, como los bonos del Tesoro a 10 años, que al estar más solicitados registraron un descenso en su rendimiento de 6,97% en los últimos cinco días hasta 1,485%.

En Europa, el índice FTSE 100 de la Bolsa de Londres cerró con una baja de 3,6% (7.044,03 puntos), también atribuida a los temores del mercado a la posible llegada de la nueva variante de coronavirus detectada en África.

París y Fráncfort también cerraron en rojo: El CAC 40 del parqué parisino perdió 4,8%, hasta los 6.739,73 puntos y el índice Dax de Fráncfort cerró en 15.257,69 unidades (-4,2%); y la Bolsa de Madrid cerró en 8.402,70 puntos, con una caída de 4,96%.

En el caso del índice Merval de la Bolsa porteña, la caída fue de 5,4%, en línea con los principales mercados del mundo, y acumuló en la semana un retroceso de 6,21%; y las ADRs de empresas argentinas en Wall Street cayeron hasta 9,18%.

En la plaza porteña, las pérdidas de las firmas que conforman el panel líder fueron encabezadas por Central Puerto (-9,41%); Transportadora de Gas del Sur (-9,01%); YPF (-7,82%); Banco Macro (-7,27%); y Transener (-6,32%).

En Nueva York, los papeles de compañías argentinas terminaron la sesión con mayoría de resultados en rojo, entre los que se destacaron Despegar (-9,18%); YPF (-6,03%); Transportadora Gas del Sur (-4,84%); Irsa (-3,85%) y Pampa Energía (-3,67%).

Por su parte, los precios del petróleo experimentaron hoy la volatilidad de los mercados con caídas generalizadas en los principales índices y en una jornada perdieron las alzas acumuladas desde septiembre.

El precio del barril de petróleo WTI se desplomó 11,30% hasta US$ 69,53 y el precio del barril Brent cayó 10,23% hasta US$ 73,81.

Así, ambos contratos de referencia de uno y otro lado del Atlántico rompieron en una sesión con dos meses de subidas y alcanzaron mínimos de US$ 68,75 el WTI y US$ 73,03 el Brent.

Los mercados se vieron afectados en la sesión de hoy -corta en Estados Unidos, por el Día de Acción de Gracias- debido a la elevada aversión al riesgo a nivel global por la nueva variante del coronavirus.

Varios países europeos ordenaron este viernes la suspensión de vuelos con origen en África austral, y otros países, como Japón, decretaron cuarentenas para los llegados de esa zona del mundo.

El mercado aguarda ahora qué decisión adoptarán los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y sus aliados, agrupados en la plataforma OPEP+, en la reunión del próximo jueves para tratar sobre la evolución de su oferta conjunta de oro negro a principios de 2022.