Litio: el precio vuela pero hay preocupación en las provincias por la Ley de Humedales

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Argentina es el cuarto productor mundial de litio, un insumo esencial para el funcionamiento de los vehículos eléctricos. Hoy, el país cuenta con un marco legal que resulta muy atractivo para las inversiones que, se traducen a dólares en un momento en el que escasean. 

El país se posiciona entonces como uno de los grandes jugadores que explotan y poseen este metal, por lo que se espera que, junto a otros estados de la región, domine a la oferta mundial que está apurando el potencial que puede ofrecer el sector.  Según la United States Geological Survey, Argentina posee los segundos recursos mundiales de litio, con algo más de 19 millones de toneladas, solo por detrás de Bolivia que, cuenta con cerca 21 millones.

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La disparada en el precio del litio

El precio del litio alcanzó máximos históricos al superar los US$ 70.000 la tonelada. “En China, los precios del litio alcanzaron nuevos máximos históricos la semana pasada, impulsados por los precios más altos del mineral espodumeno y la depreciación del yuan frente al dólar”, explicaron desde la Secretaría de Minería de la Nación a PERFIL. 

Por su parte, en el mercado marítimo asiático, los precios del litio grado batería registraron un gran salto, especialmente los de carbonato, respaldados por la fortaleza del mercado en China y por la dificultad de asegurar materiales al contado.

En Europa y Estados Unidos, en cambio, si bien los precios spot del litio también se mostraron al alza debido a los altos costos de la energía en Europa, el ritmo de crecimiento es sustancialmente menor al observado en Asia. Esto tiene su origen en la estabilidad de la demanda.

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Los números del litio argentino son muy buenos para este año. “Los anuncios de inversión en proyectos relacionados con el litio han superado los US$ 4.200 millones, lo que da cuenta del dinamismo que va a mostrar este sector en los próximos años”, señalaron a PERFIL desde la Secretaría de Minería de la Nación. 

“En el 2021 se exportaron 208 millones de dólares Free On Board (FOB), se espera que estos valores de exportación vayan aumentando a medida que los seis proyectos que al día de hoy se encuentran en etapa de construcción comiencen a entrar en operación”, señalaron desde esa secretaría a este medio.

Sin embargo, existe preocupación e incertidumbre en el sector minero, así como en las provincias productoras de este mineral, pues en caso de que la Ley de Humedales llegase a ser aprobada las inversiones podrían ser ahuyentadas. 

Minería vs. medio ambiente

“En cuanto al tema de los humedales, hay que precisar que las aguadas en las que hay litio no son humedales. Por eso nos oponemos a la ley de humedales”, comentó Carlos Haquim, Vicegobernador de Jujuy, durante su intervención en la  43ª Convención Anual del Instituto Argentino de Ejecutivos de Finanzas (IAEF). 

“La ley de humedales pone en riesgo la inversión en nuestras provincias”, insistió Haquim, quien señaló que desde las tres provincias que conforman el enclave del litio argentino (Catamarca, Salta y Jujuy) han consultado con “científicos” y “geólogos” sobre cómo abordar la definición de humedales. 

“Si bien es cierto que hay agua donde está el litio, no son humedales, es agua con una salinidad más alta que el agua de mar, considerarlo como humedal no es lo correcto”, advirtió Haquim

Son momentos difíciles con respecto a la posibilidad de la sanción de una Ley de Humedales que no nos favorece como región”, comentó por su parte Antonio Marocco, vicegobernador de Salta, quien compartió el panel “El litio como ejemplo de consenso” con Haquim. 

Para el vicegobernador de Jujuy “hay un cambio en la matriz energética” y el litio representa una oportunidad para la argentina que, “no se puede truncar con una ley de este tipo”, ya que bajo la mirada de Haquim se estaría yendo al revés “de lo que nos pide el mundo en remediación del cambio climático”. 

En esa misma línea se expresó el Gobernador de Catamarca, Raúl Jalil, quien señaló en declaraciones a medios locales: “A fines del 2023, vamos a exportar entre 100 y 150.000 toneladas y vamos a llegar también a los 3.000 millones de dólares. Con esto, vamos a aportar a la macroeconomía del país que hoy está con problemas por la falta de divisas”, mencionó en referencia a la exportación de Litio. 

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“Los tres gobernadores (por Saenz de Salta y Morales de Jujuy) coincidimos en que no hay que discutir si no se conoce la zona. No se puede legislar desde el desconocimiento”, también sostuvo que “tanto Catamarca como las otras dos provincias productoras de litio tienen todos los controles que estipulan las leyes ambientales”.

Algunos puntos del comunicado en conjunto de los Gobernadores del Norte Grande 

  • Los gobernadores del Norte Grande compartimos la importancia de sancionar una ley de humedales, después de tantos años de debate.
  • Cualquier ley que se apruebe debe considerar los siguientes presupuestos para garantizar la conservación y el desarrollo sostenible:
  • Ratificamos que el dominio originario de los recursos naturales les corresponde a las provincias y no hay ninguna provincia que abdique de la responsabilidad de la conservación de sus humedales y los servicios ecosistémicos que prestan. Es nuestra responsabilidad conservar y encontrar un equilibrio que garantice el desarrollo sostenible, sosteniendo las actividades productivas, que son estratégicas en nuestra región. 
  • Ninguna ley debe establecer definiciones y disposiciones que signifiquen la prohibición a las actividades productivas realizadas en forma sustentable que hoy generan trabajo, ingresos y oportunidades de desarrollo local a nuestras provincias.
  • La ley debe focalizarse sobre los humedales naturales, no en los derivados de la acción antrópica.
  •  Debe respetarse en tal sentido, que corresponde a las provincias la potestad de realizar sus inventarios y deben ser ellas las que en coordinación con Nación elaboren el inventario nacional. Lo mismo debe suceder con los ordenamientos territoriales de humedales.

La posición de la Cámara Argentina de Empresarios Mineros

“Los proyectos presentados demuestran no tener en cuenta a los sectores productivos, por lo que de aprobarse impactarían en lo social y lo económico en una de las industrias más federales del país. Los proyectos, de aprobarse, dejarían a nuestro país sin industria minera“, explicó Franco Mignacco, presidente de CAEM a PERFIL. 

“Esto es atentar contra un sector que genera más de 85.000 puestos de trabajo de calidad. Y es importante analizar esto desde una mirada regional, ya que genera oportunidades de desarrollo en zonas de nuestro país alejadas de los centros productivos tradicionales, donde otras industrias no llegan. Tiene de esta forma, un gran peso en la matriz productiva de las provincias. Por ejemplo, en Santa Cruz explica el 22% del empleo privado registrado provincial, y en San Juan, casi el 10%”, agregó. 

“Es crucial remarcar que la minería es el quinto complejo exportador nacional y aporta al Estado más de 107.000 millones de pesos al año. Tomando los proyectos mineros más avanzados, hay potencial para llegar a exportaciones anuales por 12.000 millones de dólares (más del triple de las actuales) y para lograr inversiones por 20.000 millones de dólares”, acotó Mignacco

¿Cómo se puede evitar la incertidumbre en el sector?

“Necesitamos que los proyectos de ley tengan definiciones claras con relación al bien protegido para evitar la incertidumbre a la hora de poner en marcha un emprendimiento productivo, y que se afecte a los que se encuentran en operación cumpliendo con los preceptos ya normados”, advirtió. 

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“En los años que se viene trabajando en la Ley, nunca se dio intervención a la minería, como industria afectada por las definiciones que se estarían tomando”, lamentó. 

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“El problema es cómo están planteados los proyectos de ley, donde las definiciones de humedales son poco concluyentes, generando incertidumbre. Los proyectos mineros requieren grandes inversiones iniciales de capital (de entre US$ 600 y US$ 3.000 millones), con largo plazo se recuperó del mismo. Es por esto que se necesitan certezas“, explicó Mignacco en línea con las voces de los gobernadores del NOA

Reglas claras

“Suele tomar décadas desde las instancias iniciales hasta la puesta en producción de un yacimiento. Por eso necesitamos reglas claras. Pero los proyectos de ley presentados contemplan definiciones poco precisas y actualizaciones periódicas de los criterios y del ordenamiento del territorio, lo que generaría cambios permanentes en el panorama. Esta incertidumbre aleja las inversiones productivas que el país necesita”, aseveró. 

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“Por otra parte, es importante destacar que todos los proyectos mineros en marcha han pasado por instancias de evaluación y aprobación de sus informes de impacto ambiental. O sea, la legislación actual ya los exige y no permite emprendimientos que provoquen daños al ambiente. Esto significa que, al día de hoy, las empresas, independientemente de la zona donde estén instaladas, ya mantienen una relación respetuosa”, explicó. 

“Vemos con preocupación la posible afectación de las diversas actividades productivas, circunstancia que puede suceder si su redacción implica definiciones amplias o ambiguas que terminan siendo impracticables y prohibitivas para cualquier actividad humana. Y lamentamos que en los 10 años que se viene tratando el tema, nunca se haya consultado a la industria”, denunció Mignacco.

¿Qué proponen desde la CAEM?

“Abogamos por una ley que permita la protección de las áreas clave, a la par que proteja los derechos de las comunidades a contar con fuentes de empleo, que les permitan una calidad de vida digna y ofrezcan posibilidades progreso con visión de futuro”, señaló. 

En síntesis: Para la Cámara Argentina de Empresarios Mineros la aprobación de un proyecto que desconozca estas cuestiones pone en riesgo:

  • U$S 20.000.000.000 en inversiones productivas.
  •  Exportaciones actuales por USD 3.800.000.000
  • Exportaciones anuales por USD 12.000.000.000 al 2030
  • 107.000.000.000 en aportes impositivos actuales
  • 85.000 empleos actuales / más de 120.000 en el 2030
  • El sustento de las economías regionales, de zonas sin otros recursos

LR

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