La NASA reclama que le devuelvan tres cucarachas y 40 miligramos de polvo lunar

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Una casa de subastas puso a la venta muestras obtenidas en la misión Apollo 11 en 1969 retornarían.

Una muestra de material lunar está siendo reclamada por la NASA.

La NASA se puso firme con una casa de subastas llamada RR Auction y le demandó que devuelva a dominio del gobierno federal unas muestras obtenidas en la misión que llegó a la Luna en 1969. Se trata de un poco de polvo lunar y tres cucarachas que fueron alimentadas con el polvo para ver qué efectos sufrían.

Una muestra lunar terminó en manos de una casa de subastas y ahora la NASA solicita su devolución. (Foto:TN)

En un experimento, se le suministró a los insectos el polvo lunar para observar si había algún agente infeccioso que pudiera ser peligroso para seres vivos. Los resultados obtenidos demostraron que no era el caso.

De cualquier manera, la NASA le ordenó a la casa de subastas que devolviera las muestras. En la carta enviada, la agencia espacial explica que todavía es material que pertenece al gobierno federal. El frasco de vidrio con 40 miligramos de polvo lunar junto con los 3 insectos iba a ser valuado en 400.000 dólares.

La agencia espacial busca recuperar una muestra que fue tomada de la Luna en 1969. REUTERS/Joe SkipperPor: REUTERS

La casa de subastas accedió a la petición de la NASA y retiró las muestras de la lista de subastas. “Todas las muestras de la misión Apolo, según se estipula en esta colección de objetos, pertenecen a la NASA” declaró en un comunicado la agencia.

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La NASA también explicó que “Ninguna persona, universidad u otra entidad jamás ha recibido permiso para conservarlas después de su análisis, destrucción u otro uso para cualquier propósito, en especial para su venta o exhibición particular’’.

En esta fotografía de abril de 2022 facilitada por la casa de subastas RR Auction muestra un frasco de vidrio con polvo lunar traído en la misión del Apolo 11 de 1969 y que retirado de una lista de subastas después de que la NASA dijera que ese material y unas cucarachas a las que se les suministró como alimento son propiedad del gobierno federal. (Nikki Brickett/Foto de RR Auction vía AP)

Pero ¿Cómo llegó la muestra experimental a una casa de apuestas? Sucede que inicialmente Las cucarachas alimentadas con el polvo lunar fueron llevadas a la Universidad de Minnesota, donde la entomóloga Marion Brooks las diseccionó y estudió. No encontró ningún agente infeccioso en su estudio en 1969.

Luego de terminado el experimento, el polvo y las cucarachas nunca fueron devueltos a la NASA, como debería haber sido. En cambio, estuvieron en la casa de Brooks, que murió en 2007. Su hija las vendió en 2010 y ahora están a la venta por parte de un consignador del que RR Auction no reveló el nombre.

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Por el momento, la casa de subastas sigue en poder del lote. Pero debería ser cuestión de tiempo hasta que se acuerde la devolución a la NASA de lo que ellos alegan les pertenece. Igualmente, el consignador deberá llegar a un tipo de acuerdo con la agencia espacial para ser compensado por la devolución.

“Ya hemos trabajado con la NASA antes y siempre hemos cooperado con el gobierno federal cuando dicen ser propietarios de artículos. A fin de cuentas, queremos actuar adecuadamente y de forma legal’’, comentó el abogado de la casa de apuestas, Mark Zaid.