Qué es PayPal y cómo funciona

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Es el medio de pagos online más conocido, facilita el proceso de compra y aporta seguridad al usuario. El paso a paso para adherirse.

FILE PHOTO: PayPal app is seen on a smartphone in this illustration taken, July 13, 2021. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo/File PhotoPor: REUTERS

Desde su aparición, PayPal se convirtió en el medio de pagos online más conocido en Internet. Ganó prestigio a nivel mundial gracias a su seguridad y porque tuvo la capacidad de brindar todos sus servicios de una manera muy sencilla, tanto a la hora de comprar como de vender en los diferentes comercios electrónicos de la red.

PayPal fue creado en 1998 por un grupo de jóvenes emprendedores estadounidenses: Peter Thiel, Luke Nosek y Max Levchin. Ellos lo pusieron en marcha en 1999 como una billetera virtual. Y al tiempo se les acopló una fintech llamada X.com, que había sido creada por Elon Musk.

En pocos años, PayPal pudo establecerse como el sitio preferido de todas aquellas personas que habitualmente realizan compras online. El sistema se caracteriza por su efectividad, facilitar el proceso de compra y aportar fiabilidad al usuario.

El logo de PayPal es reconocible en el comercio electrónico como un medio seguro de pago. REUTERS/Amir Cohen/File PhotoPor: REUTERS

También ofrece garantías en los parámetros de seguridad informática, ya que siempre sobrevuela el temor y la sospecha de la intrusión o el robo de datos al usar cuentas bancarias o tarjetas de crédito. La divulgación de esa información personal puede provocar que cualquiera sea víctima de una estaba en la red.

Así, una de las virtudes de PayPal pasa por la garantía de su sistema. Por eso funciona a escala global y goza de tan buena reputación. Se encuentra en lo más alto dentro de la lista de medios disponibles para concretar un pago online: en la actualidad supera la barrera de los 325 millones de usuarios.

Cómo se usa PayPal

El sistema no solamente permite realizar pagos. Entre sus variantes también aparece la de actuar como plataforma intermediaria, dando la posibilidad de la acreditación de pagos de terceros, enviar dinero a otras cuentas y también recibirlo. Eso lo transforma en una billetera virtual a la que se vincula mediante tarjetas de crédito o débito, o a través de una cuenta bancaria.

Elon Musk fue parte de los comienzos de PayPal. Patrick Pleul/Pool via Reuters/File Photo/File PhotoPor: REUTERS

La última incorporación destacada en la operativa de PayPal es que ahora además permite la modalidad de pago mediante un código QR. Esto facilita enormemente cualquier transacción sin contacto a través del uso de la app en los distintos dispositivos móviles ofreciendo la misma seguridad.

PayPal funciona de una forma sencilla. No hace falta aportar datos personales en los comercios electrónicos. Se retiene el dinero que se paga por un artículo hasta que el usuario confirma su recepción. En el caso de no completarse queda la opción de abrir una disputa en el sistema en vez de ponerse en contacto con el vendedor.

Cómo abrir una cuenta en PayPal

Existen dos tipos de cuentas en PayPal: la modalidad personal para particulares y la opción business para comercios. La primera es gratis, por lo que no se paga nada en una compra electrónica y únicamente el vendedor abona un monto al sistema por el servicio.

Tras optar por una de las dos cuentas, se debe completar una ficha con datos personales del usuario, con nombre y apellidos, la dirección de correo para asociar a la cuenta y una contraseña.

La portada de la aplicación de PayPal en celulares

Luego se ingresan el número de teléfono, dirección postal, fecha de nacimiento y una cuenta de correo electrónico. El sistema enviará mail para la confirmación a la cuenta.

Tras dicha comprobación, se asocia la cuenta con el método de pago escogido. Para ello, pulsar en el botón Comenzar a Comprar con PayPal. Allí se incorporan los datos de las tarjetas de crédito y débito. También es posible vincular un número de cuenta bancaria en vez de la tarjeta.

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Cuánto cuesta PayPal

El usuario únicamente debe pagar si una transacción conlleva la conversión de divisas extranjeras. PayPal en ese caso incluye una pequeña comisión que se suma al monto del artículo adquirido. El proceso de pago no muestra complicaciones. Si un negocio da la opción de hacerlo con PayPal, lo dirigirá automáticamente a su web y pedirá el inicio de sesión con los datos del usuario, para autorizar la compra.

La cuenta business sí tiene un costo porque se reserva para movimientos con fines comerciales. La utilizan principalmente las personas físicas que reciben pagos por Internet. A esas operaciones se les añade una tarifa variable que depende del origen del pago. Además se mantiene la comisión por el cambio de divisas.

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En PayPal es común el intercambio de dinero entre usuarios de la plataforma, amigos y familiares. Eso no tiene costo algo si se realiza en la misma moneda. El sistema adicionalmente tiene la alternativa de funcionar con una recarga de saldo para emplearlo como método de pago en una compra online desde tu cuenta bancaria.